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Mochuelo de Hoyos

Athene cunicularia

Origen Etimológico: Athene viene del griego y se refiere a Atenea, diosa de la sabiduría, la guerra y las artes Liberales, cunicularia viene del latín cunicularius que se refiere a excavador o minero, lo cual es la principal característica de este animal, crear túneles para anidar.

De la familia Estrigidae se podría decir que este es uno de sus representantes más ampliamente distribuidos en América, se puede observar desde La Argentina hasta el Sur de la Florida en Los Estados Unidos y el Caribe, nos obstante hasta hoy se han identificado más de 20 subespecies, muy similares entre ellas.

Este pequeño buho de apenas 23 cm de longitud se puede apreciar a lo largo de todas las planicies americanas, es uno de los pocos búhos que están parcialmente activos durante el día, usualmente en torno a sus madrigueras subterráneas que eventualmente pueden ser de otros animales como armadillos o perritos de la pradera.

La dieta basada fundamentalmente en artrópodos y algunos roedores, hacen de este animal, un aliado de los granjeros y productores de alimentos a lo largo y ancho de los ecosistemas que ocupan ejerciendo un control biológico importante, ya que además estos se caracteriza por adaptarse a consumir presas que pueden estacionalmente volverse super abundantes.

Este buho se caracteriza por tolerar niveles importantes de alteración antropogénica de su hábitat y de adaptarse a la dieta que resulta de este hecho, allí está la clave de su salud poblacional, se estima que este animal goza de una población considerablemente estable.

Estudios realizados de poblaciones ecuatorianas determinaron que en su dieta habían identificado presas que oscilaban desde un gramo hasta 162 gramos de peso, incluso se habían identificado en sus excretas escamas de pescado y de algunas serpientes de la familia Colubridae, no obstante, los artrópodos se determinó que representaban más de un 70% de su dieta diaria.

Estos búhos suelen manejar una nidada con 4 a seis huevos en promedio, con un porcentaje de eclosión de mas del 80%, lo cual es un indicador de la abundancia de esta especie, ademas de su capacidad de adaptación a los espacios intervenidos por el hombre como citaba haces unas lineas.

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